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Tierschutzorganisationen prangern an

Verbot angekündigt - aber das Elefantenreiten in Vietnam geht weiter

In Vietnam sollte das Elefantenreiten 2020 verboten werden - doch bisher ist es nach wie vor gängige Praxis.

Dak Lak.Im vietnamesischen Hochland werden Elefanten weiter für Touristentouren ausgenutzt - obwohl lokale Behörden bereits 2020 versprochen hatten, die umstrittene Praxis zu verbieten. Speziell am malerischen Lak-See in der Provinz Dak Lak ist das Elefantenreiten, bei dem auf dem Rücken der Elefanten Metallsitze für die Urlaubenden festgeschnallt werden, weiter eine viel genutzte Attraktion. Tierschützerinnen und Tierschützer sind wütend: „Die Regierung von Dak Lak muss jetzt einen mutigen Schritt unternehmen und die Ausbeutung vollständig beenden“, forderte Thanh Nguyen, Tierschutzbeauftragter bei Animals Asia.

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„Es ist traurig zu sehen, dass in einigen Touristengebieten der Provinz immer noch Elefanten geritten werden“, sagte er der Deutschen Presse-Agentur. Die Lokalregierung habe zwar vor eineinhalb Jahren zugestimmt, die Touren einzustellen - „aber sie haben keinen Zeitplan dafür angegeben“.

Negative Auswirkungen auf Elefanten durch Elefantenreiten bewiesen

Elefantenknochen seien nicht darauf ausgelegt, schwere Lasten zu tragen. „Es gibt genügend wissenschaftliche Beweise, die die negativen Auswirkungen auf die körperliche und geistige Gesundheit von Tieren in dieser Industrie belegen“, betonte Thanh Nguyen. Die Ausbeutung der Dickhäuter für touristische Zwecke verkürze ihre Lebenserwartung deutlich.

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Tierschutzorganisationen beklagen schon lange, dass die Elefanten dabei erheblichem körperlichen und emotionalen Stress ausgesetzt sind. Meist bekommen sie keine angemessene Ernährung und sind angekettet, wenn sie nicht zur Arbeit gezwungen werden. Außerdem werden wilde Elefantenkälber oft ihren Müttern gestohlen, um sie später für den Tourismus auszunutzen. Bevor sie für die Touren eingesetzt werden können, müssen die Tiere zudem mental gebrochen werden - was bedeutet, sie brutal zur Unterwerfung zu zwingen.

Nachhaltiger Tourismus: Elefanten in freier Wildbahn beobachten

Die Stiftung Animals Asia lobt derweil nachhaltigere Modelle des Elefantentourismus in der Region, so etwa im Yok-Don-Nationalpark in der gleichen Provinz. Hier können Besucherinnen und Besucher die Elefanten in ihrem natürlichen Lebensraum sehen - reiten dürfen sie sie nicht.

Nicht nur im Ausland ist Elefantenreiten erlaubt - auch in Deutschland ist es explizit nicht verboten. So bietet ein Tierpark in Thüringen Elefantenreiten an, auch in manch einem Zirkus ist es Praxis, dass das Publikum nach der Show auf den Tieren sitzen oder reiten darf. In einigen Gegenden, etwa Angkor Wat, ist das Elefantenreiten verboten.

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RND/dpa

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