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Sänger George Michael gestorben

Britischer Musiker starb an Weihnachten Sänger George Michael gestorben

Der britische Popsänger George Michael ist tot. Der 53-Jährige sei zu Hause «friedlich entschlafen», berichtete die Agentur PA in der Nacht unter Berufung auf seinen Publizisten.

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George Michael ist im Alter von 53 Jahren gestorben.

Quelle: dpa

London. Der britische Popsänger George Michael ist tot. ‎‎„Mit großer Trauer bestätigen wir, dass unser geliebter Sohn, Bruder und Freund George während der ‎Weihnachtstage zu Hause friedlich entschlafen ist“, teilten seine Pressesprecher mit.

Künstler würdigten den 53-jährigen Musiker („Last Christmas“) in sozialen Netzwerken noch in der Nacht zum Montag als einen brillanten Musiker. Im Namen der Familie wurde darum gebeten, deren Privatleben „in dieser schwierigen Zeit“ zu respektieren. „Gegenwärtig gibt es dazu keinen weiteren ‎Kommentar.“ ‎Insgesamt verkaufte Michael in seiner fast 40-jährigen Karriere fast 100 Millionen Alben.

Michael starb angeblich an Herzversagen

Die Polizei wurde am frühen Sonntagnachmittag in das Anwesen in dem Ort Goring-on-Thames in ‎Oxfordshire, etwa 90 Kilometer von London entfernt, gerufen. Sie geht bislang von einem ungeklärten ‎Todesfall aus, sieht aber keine Hinweise auf Fremdverschulden. Nach Angaben britischer Medien soll Michaels Manager Michael Lippman von Herzversagen gesprochen haben. Die Leiche soll obduziert werden. Die Aussage der Pressesprecher jedenfalls, er sei friedlich entschlafen, lässt vor dem Hintergrund, dass sie Michaels Aufenthalt 2015 in einer Entzugsklinik mit den Worten kommentiert hatten, er wolle sich dort nur erholen, einige Fragen offen. ‎

„Last Christmas“ macht ihn unsterblich

Bekannt wurde George Michael vor allem durch seinen größten Hit: „Last Christmas“ mit der Gruppe WHAM. Der Hit ertönt seit fast vier Jahrzehnten regelmäßig zu den Feiertagen.

Er verkaufte mehr als 80 Millionen Platten

Eine Lungenentzündung brachte den Superstar, der mit Songs wie „Faith“ und ‎‎„Freedom“ weltweit ‎berühmt wurde, bereits 2011 in ‎Wien dem Tode nahe. Wochen lag er auf der Intensivstation, Tage im Koma. Eigentlich ‎hatte ‎er sich wieder erholt, seine Erfahrungen sogar im Song „White Light“ verarbeitet ‎und war unter ‎anderem bei der Abschlussfeier der Olympischen Spiele in London ‎‎2012 aufgetreten.‎

Doch dann ‎wieder ein Schock: Der Sänger fiel aus einem fahrenden Auto auf die ‎Autobahn. Augenzeugen berichteten, Michael habe während der Fahrt die Tür ‎geöffnet. Was genau passiert ‎war, wurde aber nie richtig geklärt. Er kam mit Kratzern ‎und blauen Flecken davon. Viele fragten sich: Was ist bloß mit ihm los?‎

Michael war schon mehrfach mit Drogen im Blut hinter dem Steuer unterwegs, musste ‎deshalb seinen ‎Führerschein abgeben, Sozialstunden ableisten und 2010 sogar acht ‎Wochen ins Gefängnis. Er bezeichnete die Strafe als gerecht. Er habe seine „Karma-‎Rechnung“ bezahlt und wolle von vorn anfangen. Vorübergehend schienen sich dann ‎die Wogen zu glätten. ‎

In die Schlagzeilen geriet er vor allem durch seine Begegnung mit der Polizei in den ‎USA im Jahr 1998. Er hatte sich einem Polizisten in Beverly Hills auf einer öffentlichen ‎Toilette, die als Schwulentreff bekannt war, „unsittlich“ gezeigt. Das brachte ihm eine ‎Geldstrafe und 80 Sozialstunden ein. ‎

Kollegen und Freunde sind bestürzt

Musiker äußerten sich auf Instagram, Facebook und Twitter tief bestürzt. Elton John schrieb auf Instagram: „Ich habe einen geliebten Freund verloren – den nettesten, großzügigsten und einen brillanten Künstler.“ Martin Fry von der Band ‎ABC twitterte: „Ich bin am Boden zerstört.“ Madonna postete: „Lebewohl mein Freund. Wieder ist ein großer Künstler von uns gegangen. Kann sich das Jahr 2016 jetzt nicht verpissen?“ Sie spielte damit auf den Tod weiterer Rock- und Popstars in diesem Jahr an wie David Bowie, Prince und Status-Quo-Gitarrist Rick Parfitt, der einen Tag zuvor an einer Infektion gestorben war.

George Michael ist der Sohn einer Britin und eines griechisch- zypriotischen Vaters; sein richtiger Name ‎lautet Georgios Kyriakos Panagiotou. Seine Karriere startete er mit seinem Schulfreund Andrew ‎Ridgeley. Sie gründeten das Duo Wham!, das in den 80er Jahren zahlreiche Hits landete. ‎Bekanntestes Lied aus dieser Zeit ist der auch heute noch beliebte Weihnachtsschlager „Last ‎Christmas“.‎Der Sänger und Komponist lebte zuletzt in Highgate bei London.

Später setzte Michael seine Karriere als Solo-Musiker fort und landete 1987 mit seinem Werk „Faith“ ‎einen weiteren großen Erfolg. In den 90er Jahren erlebte er viele persönliche Schicksalsschläge – vor allem der Tod seiner Mutter und ‎seines Lebensgefährten stürzten ihn in tiefe Krisen, wie er in einem Interview mit der ‎Nachrichtenagentur dpa erzählte: „So vielen Menschen, die ich liebte, passierten schreckliche Sachen. ‎Es war fast bizarr.“‎ Michael verfiel in Depressionen und begann, Drogen zu nehmen. Er haderte lange damit, seine ‎Homosexualität verstecken zu müssen, die dann nach einer Festnahme in den USA publik wurde.‎

Von RND/dpa

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