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Im Land der Stinkkatze: Texas ist sehr deutsch

Brauchtum Im Land der Stinkkatze: Texas ist sehr deutsch

Die Deutschen sind die größte Einwanderergruppe in den USA. Dabei sind sie eher unscheinbar. In Texas ist Germany aber so präsent, dass Menschen aus den ganzen USA kommen, um es sich anzuschauen und ihre seltsamen Wörter zu hören.

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General Michael W. Hagee ist Direktor des Nationalen Museums für den Pazifikkrieg in Fredericksburg. Er ist in der Stadt aufgewachsen. In seiner Kindheit wurde auf den Straßen des Ortes noch Deutsch gesprochen. Foto: Chris Melzer

Fredericksburg. Die "Vereinskirche" steht am "Marktplatz", das Restaurant "Lindenbaum" ist gleich gegenüber dem "Biergarten". Eigentlich alles ganz normal, wenn man nicht im heißen Texas wäre.

Mitten in dem vielleicht amerikanischsten aller US-Bundesstaaten gibt es ein Städtchen, das deutscher ist als manches deutsche. Und nach dem Leitmotiv "Texanische Gastfreundschaft, deutsche Kultur" will man das auch bewahren in

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Es gibt einige deutsche Ortsbezeichnungen in Fredericksburg, zum Beispiel «Marktplatz» und «Vereinskirche».

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Fredericksburg, Texas. Oder, wie man die Stadt hier auch kurz nennt, in "Fritztown".

"Texas ist einer der deutschestes Staaten der USA", sagt Michael W. Hagee. Der hat es bei den Marines bis zum General gebracht, jetzt ist er Direktor des

Nationalen Museums für den Pazifikkrieg. "Das ist in Fredericksburg, weil Chester Nimitz hier geboren wurde", erklärt er. Und das Städtchen ist stolz auf den Admiral, der im Zweiten Weltkrieg Japan besiegte. "Bei ihm zu Hause wurde Deutsch gesprochen. Bei mir auch", sagt Hagee. "Selbst mitten im Zweiten Weltkrieg: Wer hier beim Friseur oder in der Kneipe einen Plausch hielt, tat es auf Deutsch."

Das Museum steht am "Nimitz-Platz" - nicht "Square", wie sonst in den USA. Der Antiquitätenladen heißt "Der alte Fritz" und wer ein Zimmer sucht, findet vielleicht etwas im "Gästehaus Schmidt". Warum ist Fredericksburg so deutsch? "Weil die deutschen Einwanderer hier sehr gute Bedingungen fanden", erklärt Ex-General Hagee. "Und weil der Adelsverein sie schützte und unterstützte."

Der Verein war eine Initiative von Adligen, die deutsche Siedlungen in Texas gründeten. "Allen voran ging Baron Otfried von Meusebach", sagt Hagee. "Er legte hier zwar den Adelstitel ab, nicht aber die Attitüde eines Adligen." Doch den Deutschen schien es zu gefallen. In alten Briefen liest man: "Wenn Du hier nur halb so viel arbeitest wie in Deutschland, kannst Du ohne Probleme leben. Und wir sind hier frei!"

"Wir haben das Deutsche hier immer hochgehalten und wir sind sehr stolz darauf", sagt Fredericksburgs Bürgermeisterin Linda Langerhans ("Ich bin eine geborene Krauskopp.") "Es hat sich sogar eine eigene Sprache entwickelt. Es ist ein Mix verschiedener deutscher Dialekte, aber mit dem Stand der 1840er Jahre." Kam etwas Neues hinzu, musste ein eigenes Wort erfunden werden. "Ein Flugzeug ist zum Beispiel ein "Luftschiff"." Und was andere Amerikaner "Skunk" (Stinktier) nennen, heißt hier "Stinkkatze". Texas German ist ein Leckerbissen für Sprachforscher.

Ein Test auf der Main Street, gleich am "Stadt Friedhof". Wie reagieren die Texaner, wenn man ihnen ein freundliches "Guten Tag!" zuruft. "Guden Tack", ruft eine Frau lachend zurück und setzt, auf Englisch, hinzu: "Das ist aber alles Deutsch, was ich kann." Ein paar Brocken fallen Linda (46) doch noch ein. "Aber schade, dass meine Generation das nicht pflegt. Wir lernen eher Spanisch" - vielleicht keine schlechte Idee, so dicht an der Grenze zu Mexiko.

Daniel (29) reagiert auf das "Guten Tag!" mit einem englischen "Kann ich helfen? Suchen Sie etwas?". Dann bedauert auch er, dass es mit dem Deutschen nicht weit her ist. "Meine Großeltern sprachen das noch fließend. Bei mir würde es vielleicht noch reichen, um ein Bier zu bestellen."

Auch die Bürgermeisterin fürchtet, dass ihre Generation als letzte Texas German spricht. "Es hat zwei Weltkriege überstanden, aber die Zuzüge aus anderen Teilen der USA oder aus Lateinamerika verdrängen es jetzt." Aber so wie sie noch einige Möbelstücke hat, mit denen ihre Vorfahren vor fast zwei Jahrhunderten kamen, so hält sie auch die Tradition hoch. "Und das macht jeder hier, selbst wenn er kein Deutsch mehr spricht. Es macht uns einzigartig und deshalb kommen jedes Jahr Hunderttausende Menschen zu uns."

Für die Kinder hat alles noch einen besonderen Vorteil: Überall in den USA bekommen sie am Morgen des 25. Dezember die Weihnachtsgeschenke. "Bei uns nicht", sagt Langerhans lächelnd, "bei uns ganz deutsch schon am Abend vorher."

dpa

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